Alexandre Pantoja veut poursuivre sa quête de grandeur toutes catégories avec une victoire à l'UFC 290 contre Brandon Moreno

Publié : Mercredi 5 juillet 2023 14:15:07 519

Alexandre Pantoja veut poursuivre sa quête de grandeur toutes catégories avec une victoire à l'UFC 290 contre Brandon Moreno

Alexandre Pantoja a battu certains des meilleurs poids mouches du monde au cours de ses 30 combats professionnels en MMA et il compte deux victoires sur le champion actuel de l'UFC, Brandon Moreno.

Voir la carte de l'UFC 290 (Las Vegas)


Alexandre Pantoja a été le combattant de remplacement à deux reprises à l'UFC, mais les deux combats pour le titre se sont déroulés sans accroc. Enfin, en tant que challenger au titre, la fierté d'Arraial do Cabo, au Brésil, affronte Moreno pour la troisième fois.

Pantoja a remporté le premier affrontement par soumission lors d'un combat exhibition à l'émission The Ultimate Fighter en 2016, et deux ans plus tard, il a remporté une victoire dominante par décision contre Moreno.

"Ce qui change maintenant, c'est qu'il est le champion", a déclaré Pantoja lors d'un récent épisode du podcast MMA Fighting Trocação Franca. "La confiance qu'il a d'être champion compte beaucoup. Pour moi, c' est un combattant complètement différent. Je le regarde dans les yeux et je sais où je peux le pousser. Beaucoup de gens disent combien il a évolué - et il a effectivement beaucoup évolué - mais je suis à l'American Top Team depuis cinq ans maintenant, et je sais combien j'ai moi aussi évolué.

"Je sais qu'il est un combattant différent, et c'est exactement ce que j'attends. Je veux vraiment affronter le meilleur Moreno possible, vous savez ? Je suis sûr qu'il me donnera ça. Il a battu Deiveson Figueiredo de manière dominante. Il a mis KO Kai Kara-France, un combattant très agressif qui faisait du bruit dans la division, avec un KO net."

Pantoja a déclaré que Moreno a mérité son succès et a "une si belle histoire à l'UFC". Mais il veut finalement la gâcher lorsqu'ils s'affronteront à la T-Mobile Arena de Las Vegas. Après cela, il prévoit d'enchaîner les défis contre les prétendants jusqu'à atteindre le statut de légende.

"Ce n'est pas facile d'égaler le record de Demetrious Johnson, mais j'espère arriver au sommet du classement P4P", a déclaré Pantoja. "Je veux vraiment rivaliser avec ces gars-là qui sont au sommet du classement P4P. Je ne veux pas être seulement le champion de ma division, je veux être l'un des plus grands artistes martiaux du monde."

Pantoja ne pense pas que l'UFC devrait accorder à Moreno une revanche immédiate après l'UFC 290 car il y a d'autres prétendants qui attendent leur opportunité. Il prévoit d'être un "champion actif" et de défendre sa ceinture avant la fin de 2023.

"Je le respecte beaucoup, je respecte son histoire et la famille qu'il a fondée", a déclaré Pantoja à propos de Moreno. "Il est un champion que l'UFC apprécie vraiment. Il a du charisme, mais l'UFC ne favorise pas le combattant le plus sympathique, l'UFC a été créé pour prouver qui est le meilleur artiste martial, et j'y vais pour le prouver."

"Je suis sûr que Moreno s'entraînera trois fois plus dur [parce qu'il est à 0-2] et qu'il sera prêt, mais moi aussi", a-t-il continué. "Je me réinvente chaque jour. J'essaie de m'améliorer et de me mettre constamment dans des situations inconfortables, car après Moreno, il y a des combattants comme Deiveson Figueiredo, Manel Kape, Matheus Nicolau, vous savez ? Il y a de grands noms dans cette division. Cette division n'a jamais été aussi forte, et j'en suis heureux. J'espère que ce combat sera si grand qu'il entrera dans l'histoire."

Pantoja a déclaré qu'il n'avait jamais vraiment pensé qu'il serait un jour à l'UFC, encore moins qu'il détiendrait la ceinture de champion. "Déjà gagnant" pour tout ce qu'il a accompli sur et en dehors de la cage, Pantoja emmènera pour la première fois ses enfants avec lui de la Floride à Las Vegas pour la semaine de combat, espérant leur offrir un beau cadeau ce week-end.

"Mes coéquipiers disent que je suis déjà le champion, et m'entraîner avec ces gars tous les jours me montre qu'il n'y a pas de champion d'avance", a-t-il dit. "Il faut passer par le processus. Je suis prêt à me fatiguer, à récupérer et à recommencer. Il y a des jours où vous allez à la salle de sport et vous vous faites battre, et vous vous dites, 'Attends, attends.' Je dois travailler très dur pour être prêt pour Moreno."


Source : MMA Fighting


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Fiche combat et prono

Brandon Moreno vs. Alexandre Pantoja

UFC 290 - Brandon Moreno vs Alexandre Pantoja