Aljamain Sterling est très surpris par l'engouement autour du combat pour le titre contre Henry Cejudo

Publié : Samedi 29 avril 2023 18:52:49 713

Aljamain Sterling est très surpris par l'engouement autour du combat pour le titre contre Henry Cejudo

Aljamain Sterling ne pensait pas que le retour d'Henry Cejudo en MMA serait aussi bien accueilli qu'il l'a été ces dernières semaines : “Je pensais que tout le monde s'en fichait”.


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Le champion des poids coqs de l'UFC accueille Henry Cejudo "Triple C" (16-2 MMA, 10-2 UFC) pour son retour dans l'octogone, alors que les deux s'affronteront en tête d'affiche de l'UFC 288 le 6 mai au Prudential Center de Newark, dans le New Jersey. Aljamain Sterling "Funk Master" (22-3 MMA, 14-3 UFC) pensait que les fans ne s'intéressaient pas à Cejudo, mais il admet s'être trompé.

"Je suis très enthousiaste à l'idée d'affronter Henry", a déclaré Sterling. "Au début, je pensais que tout le monde s'en fichait, et maintenant je vois que les fans sont vraiment derrière. Ils veulent vraiment voir ce combat, et ils pensent que c'est un bon test.

Je me suis dit : "D'accord, vous pensez qu'il peut me battre ? Maintenant, joignons le geste à la parole. C'est ce qui m'excite. C'est ce qui me fait me lever le matin pour aller m'entraîner et travailler dur".

Cejudo s'est retiré du MMA en mai 2020 après avoir défendu le titre de poids coqs contre Dominick Cruz à l'UFC 249. Peu de temps après s'être éloigné du sport, Cejudo a commencé à évoquer un retour, mais il a fallu des années avant qu'il ne se concrétise.

Sterling a été surpris lorsqu'il a reçu le contrat de combat pour l'UFC 288, car il pensait que le médaillé d'or olympique en lutte ne faisait que parler.

"Je pensais que c'était une blague parce qu'il en parle depuis si longtemps", a déclaré Sterling. "Il se contente de rester sur la touche en faisant des vidéos amusantes, en se moquant de tout le monde et en n'accordant pas le crédit qui lui revient.

En dépit des frasques de Cejudo et de sa propre attitude, Sterling prend Cejudo très au sérieux en tant que challenger. Il ne sait pas trop à quoi s'attendre de la part de Cejudo après trois ans d'absence, mais il veut s'assurer qu'il n'aura pas de surprises.

"J'essaie d'être honnête dans mon appréciation", a déclaré Sterling. "C'est un combattant de 125 livres qui monte à 135 livres. Oui, il est resté sur le canapé pendant trois ans. S'est-il entraîné pendant tout ce temps ou s'est-il contenté à faire des vidéos humoristiques sur YouTube ? Cela me donne beaucoup de confiance.

"Je sais qu'il a beaucoup travaillé, mais je ne sais pas s'il sera le Henry Cejudo d'il y a trois ans, est ce qu’il a la même vitesse, mais peut-être un peu plus lent. Son temps de réaction pourrait être plus lent, et il ne s'agit pas d'un combat de lutte. Il s'agit d'un combat de MMA avec de la maîtrise debout et au sol".


Source : MMA Junkie




Fiche combat et prono

Aljamain Sterling vs. Henry Cejudo

UFC 288 - Aljamain Sterling vs Henry Cejudo