Curtis Blaydes : Jon Jones “n'a pas peur” de Tom Aspinall, Stipe Miocic est simplement le “plus grand combat poids lourd du siècle” | UFC 299

Publié : Mercredi 6 mars 2024 11:58:24 382

Curtis Blaydes : Jon Jones “n'a pas peur” de Tom Aspinall, Stipe Miocic est simplement le “plus grand combat poids lourd du siècle” | UFC 299

Depuis le premier jour où Curtis Blaydes est arrivé à l'UFC, le titre poids lourd a presque toujours été sous pression pour une raison ou une autre.

Voir la carte de l'UFC 299 (Miami)


Que la ceinture soit en jeu dans la trilogie Stipe Miocic contre Daniel Cormier ou que Francis Ngannou soit en désaccord avec l'UFC concernant son contrat, le chemin vers une chance de remporter le titre des poids lourds a toujours été rempli d'obstacles. Le dernier incident concerne la blessure subie par Jon Jones qui l'a empêché de combattre Miocic en novembre dernier, et l'UFC a finalement couronné Tom Aspinall champion par intérim en son absence.

Depuis lors, Aspinall a appelé à plusieurs reprises à une chance d’unifier les titres, mais l'UFC a clairement indiqué que Jones reste sur une trajectoire de combat avec Miocic à un moment donné en 2024. Autant cette situation embrouille à nouveau les cartes chez les poids lourds, le challenger éternel du top cinq, Curtis Blaydes, comprend pourquoi cela se produit.

"C'est simplement la nature de la bête", a déclaré Blaydes à MMA Fighting. "C'est un business. Nous comprenons. Jon Jones contre Stipe dès maintenant, sans que l'un ou l'autre n'ait une autre défaite potentielle, c'est le plus grand combat poids lourd du siècle. Vraiment. L'UFC va tout faire pour préserver ça. Je comprends. C'est ainsi que le business se développe. C'est bon pour l'UFC dans l'ensemble. Plus ils gagnent d'argent, plus tout le monde en gagne.

"Je pense qu'Aspinall comprend, c'est pourquoi il a arrêté de demander. Il comprend que c'est juste une affaire. Ce n'est pas qu'ils ne croient pas qu'il est un bon adversaire pour Jon. C'est juste qu'il ne va pas obtenir autant d'achats en pay-per-view que Stipe. C'est juste comme ça. Je comprends. Je compatis pour lui."

Alors que Miocic approche de ses 42 ans après être resté inactif depuis sa défaite par KO contre Ngannou en 2021, on pourrait facilement soutenir que Aspinall serait en fait un adversaire plus coriace pour Jon Jones à ce stade de sa carrière.

Autant ce récit pourrait être poussé, Blaydes rejette l'idée que Jones prendrait le combat contre Miocic simplement pour éviter un affrontement avec Aspinall.

"Jon n'a peur de personne", a déclaré Blaydes. "Il n'a pas peur d'Aspinall. Il vise Stipe. Stipe est le poids lourd le plus effrayant des 15 dernières années. Il le vise. Je ne pense pas qu'il ait peur ou quoi que ce soit.

"C'est une question d'argent. Je ne peux pas lui en vouloir, surtout si c'est son dernier combat. Prends le pâctole et puis disparais."

Bien sûr, Blaydes a sa propre histoire avec Aspinall après s'être brièvement rencontrés lors d'un combat principal à Londres en juillet 2022. Cette nuit-là, Blaydes a gagné après qu'Aspinall ait subi une blessure au genou dévastatrice qui a mis fin à sa soirée seulement 15 secondes après le début du premier round.

Malgré sa victoire sur Aspinall à son palmarès, Blaydes ne se vante pas de ce combat ou ne l'utilise pas comme moyen de taquiner le champion intérimaire actuel des poids lourds de l'UFC. Au lieu de cela, l'ancien lutteur universitaire de 33 ans préfère considérer sa brève histoire avec Aspinall comme une affaire inachevée - et une revanche qu'il aimerait absolument poursuivre.

"Je ne me vante même pas de cette victoire", a déclaré Blaydes. "Je ne dis pas aux gens, 'Oh, j'ai battu Aspinall!' Je ne le fais pas vraiment. Ce n'est pas comme ça que je le ressens. Ce n'est pas quelque chose dont je peux me vanter. J'aimerais obtenir une victoire dont je pourrais me vanter. J'aimerais ça.

"Si ça avait tourné autrement, je ne le respecterais pas s'il se vantait de m'avoir battu. Je serais du genre, 'Tu ne m'as pas battu, j'ai été blessé', et c'est ainsi que je le vois. Je sais que c'est une victoire pour moi et une défaite pour lui, mais cela peut être en dessous des chiffres, je le vois comme un inachevé."

Alors qu'il se prépare à affronter Jailton Almeida à l'UFC 299 samedi, Blaydes comprend que la nature volatile de la division des poids lourds pourrait effectivement jouer en sa faveur cette fois-ci.

Étant donné qu'il a une histoire passée avec Aspinall, Blaydes pourrait potentiellement sauter à l'avant de la file avec une victoire sur Almeida. Étant donné cela - et Jones contre Miocic rendant effectivement Aspinall l'homme étrange - Blaydes pourrait se glisser directement en tant qu'adversaire pour le titre intérimaire des poids lourds s'il surmonte Almeida.

Cela étant dit, Blaydes ne peut pas affirmer avec certitude que le scénario se déroulera réellement parce qu'il est impossible de prédire ce qui se passera ensuite.

"Je gagne, ce n'est pas gravé dans le marbre", a déclaré Blaydes. "Brock Lesnar pourrait surgir de nulle part. C'est l'UFC. Je sais qui je suis. Je sais comment l'UFC me voit. Je sais comment ils voient les autres gars. Les autres gars avec des accents. Je sais comment c'est. Il n'y a aucune garantie pour rien au-delà de ce combat. Bon sang, je pourrais gagner et être libéré. J'ai vu des choses encore plus folles se produire, donc je ne regarde pas au-delà d'Almeida du tout."

Blaydes avoue qu'il a fini par comprendre son statut dans la hiérarchie de l'UFC et qu'il ne se plaint pas vraiment parce que cela ne lui sert à rien. Cela ne signifie pas qu'il aime la façon dont le sport a tellement basculé vers les gars les plus bruyants de la pièce obtenant le plus d'attention, mais il sait aussi qu'il n'y a vraiment rien qu'il puisse faire à ce sujet.

"L'UFC ne me voit comme pas une star", a déclaré Blaydes. "Je n'ai pas cette personnalité comme les Israel Adesanya et les Paddy Pimblett. Je ne parle pas de merde. Je ne fais pas beaucoup de promotion. Je ne fais pas ça. Je comprends les opportunités que je laisse passer en ne ressemblant pas à ces gars-là. Ce n'est tout simplement pas qui je suis et je ne vais pas le forcer. Je comprends. C'est OK. L'argent est bon. Je suis content juste avec l'argent. Je n'ai pas besoin du prestige et de tout ça.

"Ne détestez pas le joueur, détestez le jeu. Je déteste le jeu. Je déteste qu'il faille agir ainsi pour être récompensé, mais je n'ai pas à jouer ça. Je ne déteste pas Conor McGregor. Ça a marché pour lui. Ça marche généralement pour les grandes gueules, les grosses bouches. Tant que vous gagnez et que vous avez une grande gueule, ça marche généralement."


Source : MMA Fighting