Kamaru Usman déclare que Colby Covington est « indéniablement » une plus grande star que Leon Edwards | UFC 296

Publié : Mercredi 13 décembre 2023 16:37:58 514

Kamaru Usman déclare que Colby Covington est « indéniablement » une plus grande star que Leon Edwards | UFC 296

Le prochain grand affrontement pour le titre des poids mi-moyens de l'UFC approche à grands pas.

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L'UFC 296 se déroule ce week end au T-Mobile Arena à Las Vegas et sera en tête d'affiche du premier combat pour le titre UFC des 170 livres ne mettant pas en vedette Kamaru Usman depuis que Tyron Woodley a soumis Darren Till au deuxième round en septembre 2018. Au lieu de cela, le combat à venir opposera deux des plus grands rivaux de Usman alors que le champion en titre, Leon Edwards, affrontera Colby Covington.

Les combats les plus importants et les meilleurs de la carrière de Usman sont venus à deux reprises contre « Chaos », où il a remporté par TKO au cinquième round et par décision unanime. Cependant, ses deux dernières apparitions en combat pour le titre l'ont vu subir des défaites contre Edwards. La renommée de « Rocky » a atteint un nouveau niveau après son KO au cinquième round contre Usman en août 2022, mais Covington a commencé à développer sa notoriété de manière plus puissante depuis son affrontement avec Demian Maia en octobre 2017. Par conséquent, Usman ne croit pas que les deux soient proches dans ce domaine, surtout lorsqu'on considère ses propres expériences.

« Colby Covington, indéniablement. C'est à cause de ce qu'il est capable de faire », a déclaré Usman sur DC & RC concernant la plus grande star. « Si je suis dans une pièce avec Leon Edwards, Leon pourrait être à l'autre bout de la pièce et je serais de l'autre côté et tout irait très bien. Si Colby Covington est à l'autre bout de la pièce, tout le monde entre dans cette pièce est nerveux de ce qui pourrait arriver. Quand vous avez ça, et que vous êtes capable de faire ressentir quelque chose aux gens à votre sujet, c'est ce qui les distingue des autres. Je ne sais pas si c'est particulièrement la voie que j'aurais choisie, mais c'est ce que Colby a fait et ce qui en a fait une star. »

Avant le combat Usman vs Covington 1 en décembre 2019, les fans étaient ravis à l'idée de voir deux des meilleurs lutteurs du sport tester leurs compétences au sol l'un contre l'autre. Le combat s'est ensuite transformé en un affrontement complet sans échange de lutte à proprement parler.

Le rematch avec Covington était similaire, pour la majeure partie, mais les deuxième et troisième affrontements d'Edwards avec Usman ont présenté de nombreux takedowns et tentatives avec des succès variés. En termes de capacité à finir le combat, Usman a historiquement surpassé les deux hommes sur le palmarès. Un élément clé dans l'analyse du combat est cependant l'absence de près de deux ans de Covington. « Chaos » a combattu pour la dernière fois avec succès à l'UFC 272 en mars 2022 où il a remporté une décision unanime contre Jorge Masvidal.

« Quand j'ai été là avec un gars comme Covington, Covington sait différentes choses », a déclaré Usman. « Il sait qu'il ne peut pas simplement aller là-bas et imposer physiquement sa volonté avec sa lutte sur moi comme il peut le faire sur la plupart des gars qui ne viennent pas de ce milieu de la lutte typique. Donc, il doit se battre différemment contre moi. Ensuite, avec Leon également, il comprend que je vais lutter de la manière dont je vais lutter, je vais grappler de la manière dont je vais grappler, mais en même temps, je peux le toucher avec un coup et je peux le mettre hors combat. Il pourrait ne pas respecter ce pouvoir de Covington de cette manière-là. Donc, vous avez un combat beaucoup plus intriguant avec ces deux gars qui s'affrontent.

« La grande clé ici est que Covington est absent depuis un certain temps maintenant. Plus d'un an. Maintenant, pour certains gars, cela leur fait des merveilles. Cela leur permet de revitaliser leur corps, de guérir, de gérer certaines choses. Pour d'autres gars, cela les éloigne de l'action si longtemps qu'ils rouillent. Donc, la clé ici est lequel des Covington va se montrer ? Est-ce le Colby Covington qui s'est battu contre moi lors du premier combat ? Ou est-ce ce nouveau gars que nous n'avons pas vu depuis un an et demi ? Parce que Leon est au sommet de sa confiance en ce moment, car je crois, il croit qu'il est le meilleur poids mi-moyen sur la planète en ce moment. »

Les bookmakers donnent à Covington une bonne chance de causer la surprise malgré son absence, le plaçant en tant qu'outsider à +165 par rapport au favori Edwards à -190, selon BestFightOdds. Finalement, Usman a été le seul problème pour Covington au sommet de la division tout au long de sa carrière à l'UFC (12-3, 17-3 au total). Si Covington peut entrer dans le combat sans être affecté par la pause, Usman croit « à 100 % » que nous entendrons « And New » samedi. La confiance « stupide » d'Edwards lui donne un avantage et une raison plus facile de lui donner la prédiction officielle, cependant.

« Colby serait le champion si un Kamaru Usman n'existait pas dans cette division de poids », a déclaré Usman. « C'est juste un fait, Colby pourrait ne pas avoir la puissance de frappe que j'ai pour vous mettre KO en un coup, mais il vous pique avec certains coups auxquels vous ne vous attendez pas. Vous vous en sortez sans respecter la puissance, puis il vous pique avec un uppercut qui vous dit, 'Oh, ça m'a un peu secoué.' Puis il met cette pression écrasante sur vous qui submerge la plupart des gars.

« Nous le savons tous, rien ne rend un athlète plus lâche que la fatigue. Donc, si Colby Covington peut utiliser cette fatigue comme il le fait, il pourrait commencer à se sentir comme s'il avait le plus de pouvoir au monde. »


Source : MMA Fighting


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Fiche combat et prono

Leon Edwards vs. Colby Covington

UFC 296 - Leon Edwards vs Colby Covington