Le poids lourd chevronné Curtis Blaydes a un objectif : la ceinture | UFC 299

Publié : Samedi 9 mars 2024 09:08:57 405

Le poids lourd chevronné Curtis Blaydes a un objectif : la ceinture | UFC 299

Le combat entre Curtis Blaydes et Jailton Almeida est un combat crucial pour les deux hommes. Blaydes cherche à se rapprocher d'un combat pour le titre, tandis qu'Almeida cherche à se faire connaître comme un prétendant légitime au titre.

Voir la carte de l'UFC 299 (Miami)


Dans une division qui a connu de nombreux changements ces dernières années, deux choses sont restées constantes : le statut de Curtis Blaydes en tant que prétendant de haut niveau et son désir ardent de remporter le titre des poids lourds de l'UFC.

Blaydes foulera l'Octogone pour la 18ème fois lorsqu'il affrontera le prétendant brésilien Jailton Almeida à l'UFC 299 ce week-end. Il le fait avec l'objectif ferme de se battre pour le titre plus tard cette année.

Sa rencontre avec Almeida devait initialement se dérouler en tête d'affiche à São Paulo en novembre dernier, mais une blessure à la cheville l'a contraint de se retirer de l'événement.

"Je pense que mon corps commençait juste à lâcher", a déclaré Blaydes pendant la semaine de combat à Miami.

"C'était un camp très long. Ils nous ont parlé du combat contre Almeida en juin et la blessure est arrivée en juin. Et je me disais : 'Je serai prêt en novembre'. J'ai continué à m'entraîner dessus et je ne lui ai jamais laissé le temps de guérir."

Comme la blessure le gênait encore en octobre, Blaydes et son équipe ont décidé de se retirer du combat et de donner à son corps le temps de se reposer et de récupérer complètement.

C'est le genre de décision que Blaydes n'aurait peut-être pas prise plus tôt dans sa carrière. Mais maintenant, en tant que vétéran chevronné et prétendant établi, il a préféré se remettre à 100 % plutôt que de prendre le risque de disputer un combat crucial tout en étant handicapé par une blessure.

"Non, j'aurais ressenti la pression extérieure et j'aurais pris le combat, ce que font beaucoup de gars. Et ils le regrettent", a-t-il admis.

"Parce que je suis plus âgé, je n'ai pas l'impression d'avoir à faire mes preuves. J'ai l'impression de l'avoir déjà fait. L'UFC m'a donc accordé le bénéfice du doute, m'a donné la possibilité de reprogrammer le combat - c'est ce que je voulais. Donc je pense que j'ai pris la bonne décision."

Le combat reprogrammé offre à Blaydes l'occasion de rebondir après son TKO au premier round face aux coups puissants de Sergei Pavlovich, lors d'un combat où il semblait compétitif au début avant d'être touché et terminé par le prétendant russe.

Pour Curtis Blaydes, c'était une illustration claire des risques auxquels les poids lourds sont confrontés chaque fois qu'ils entrent dans l'Octogone, où être vigilant sur le plan défensif n'est pas seulement un bon conseil, c'est essentiel.

"Je sais que ça va sonner cliché, mais c'est les poids lourds. Notre marge d'erreur est super mince", a-t-il expliqué.

"On n'a pas le droit de faire les mêmes erreurs que les poids mouches et les poids plumes qui peuvent avoir un échange, baisser la garde, se faire ébranler, mais se dire 'Oh, j'ai fait une erreur', puis revenir et s'ajuster."

Le poids lourd chevronné Curtis Blaydes a un objectif : la ceinture | UFC 299

"Chez les poids lourds, on a vu ce qui se passe. C'est le plus important. Il faut être techniquement au point. C'est ce que c'était. Je suis entré un peu nonchalant. Il faut être concentré dès le début, et c'est la chose la plus importante que j'ai apprise."

D'un point de vue stylistique, Blaydes fait face à un adversaire très différent de celui qu'il a combattu en avril dernier. Le set de compétences d'Almeida est fortement orienté vers le grappling. "Malhadinho" possède un bilan de 20-2, dont 12 victoires par soumission. Sur ses sept KO, beaucoup ont été obtenus au sol.

"Je sais qu'il aime amener les gens au sol - c'est mon truc à moi aussi. Mais on verra. Je suis excité", a déclaré Blaydes.

"C'est mon premier jeune adversaire doué en grappling. J'ai affronté des grapplers plus âgés, mais ils étaient plus âgés. Donc je pense que ce sera le combat où je vais montrer à tout le monde que je suis le meilleur grappler de cette division."

Almeida a fait son entrée sur la scène des poids lourds de l'UFC avec quatre finitions, dont trois soumissions au premier round, mais sa série de victoires par arrêt a pris fin contre Derrick Lewis. Almeida a gagné le combat, mais sa performance n'a pas impressionné Blaydes.

"On connaît la stratégie. C'est le genre de gars qui donne une mauvaise réputation aux grapplers. S'allonger et prier. Et c'est à cause de lui que tout le monde déteste le grappling", a-t-il déclaré.

"Des gars comme lui font ça, et c'est son plan de jeu. Il veut te mettre au sol et il ne va pas chercher la soumission. Si tu le laisses juste s'accrocher, il va rester sur toi. Donc ça a été exposé, et le manque de... Je pensais qu'il aurait un plus grand bagage en jiu-jitsu. Je pensais qu'il avait des trucs de ceinture noire de haut niveau, mais on dirait pas, donc ça aussi a été exposé, je suppose."

Le combat offre également à Blaydes l'opportunité de se rapprocher de son objectif de devenir champion de l'UFC. Il a été dans les parages ces dernières années, mais attend toujours son premier combat pour le titre.

Pour faire valoir ses droits à un combat pour le titre, Blaydes sait qu'il doit faire une déclaration contre Almeida, et il prévoit de le faire.

« Je vais échanger debout », a-t-il déclaré.

« Pour gagner, il doit me mettre au sol et me contrôler. Je vais utiliser ma lutte défensive, le repousser et le frapper. »

« Il ne sait pas boxer. Il n'a pas de jeu de jambes. Il n'a pas eu besoin de développer ses poings et son jeu de jambes parce qu'il réussit toujours le takedown, et ses adversaires le laissent s'accrocher. Moi, je ne ferai pas ça. »

« Je vais le mettre mal à l'aise. Je sais qu'il sera mal à l'aise debout, il commettra des erreurs, il sera frustré. »

« C'est presque ce qui s'est passé dans l'Ohio avec Chris Daukaus. Il s'est pris un coup. Et c'est ce que j'imagine, qu'il se prenne quelque chose. »

Avec le champion intérimaire Tom Aspinall qui cherche à affronter le champion incontesté Jon Jones, ou à défendre sa ceinture intérimaire, Blaydes voit une victoire samedi comme une opportunité d'organiser un combat revanche avec l'Anglais, qui a subi une grave blessure au genou lors de leur combat principal à Londres en 2022 avant de revenir et mettre KO Sergei Pavlovich pour le titre intérimaire l'année dernière.

« Tout d'abord, je suis heureux de le voir revenir », a déclaré Blaydes.

« On ne veut jamais voir des athlètes de haut niveau abandonner le combat à cause d'une blessure. On veut battre ces gars-là. On ne veut pas qu'ils restent sur la touche. »

« Le voir battre Sergei, évidemment, ça m'a motivé parce qu'il a battu le gars qui m'a battu, et je l'ai battu. Donc il y a ça, et le fait de savoir que je suis à la limite, sur le point d'exploser depuis deux ans maintenant, ça me motive. C'est comme si vous teniez une récompense juste là, et ça vous donne envie de sprinter pour aller la chercher. C'est là où j'en suis en ce moment. Je la vois, elle est juste là, et je fonce pour la récupérer. »

Pour Blaydes, cela signifie réaliser une performance de premier plan contre Almeida samedi, puis profiter du micro pour demander son combat pour le titre des poids lourds.

« Je vais demander Aspinall », a-t-il confirmé.

« Oui, je vais demander. On ne peut que demander, et c'est ce que je compte bien faire. »

Si sa performance est aussi nette qu'il le prévoit, il pourrait bien obtenir la réponse qu'il espère.


Source : UFC


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Fiche combat et prono

Curtis Blaydes vs. Jailton Almeida

UFC 299 - Curtis Blaydes vs Jailton Almeida