Shavkat Rakhmonov, le grand favori incontesté approche 'Wonderboy' Thompson avec prudence et excitation | UFC 296

Publié : Jeudi 14 décembre 2023 16:03:17 411

Shavkat Rakhmonov, le grand favori incontesté approche 'Wonderboy' Thompson avec prudence et excitation | UFC 296

Pour illustrer à quel point Shavkat Rakhmonov est monté rapidement dans la hiérarchie des poids mi-moyens, il suffit de regarder son historique de cotes de paris.

Voir la carte de l'UFC 296 (Las Vegas)


Lorsque Rakhmonov a fait ses débuts promotionnels à l'UFC 254 il y a un peu plus de trois ans en tant que champion 12-0 de M-1 Global, il n'était que le favori à -140 contre Alex Oliveira. Il a remporté la victoire avec une soumission au premier round. Contre Michel Prazeres, qui était alors à 26-3, il est devenu favori à 3 contre 1. Et il était à peu près dans la même position contre Carlston Harris, qu'il a rendu victime de son premier bonus post-combat avec un coup de pied retourné sensationnel.

Ensuite, avec un parcours de 3-0 à l'UFC avec des victoires sur Oliveira, Prazeres et Harris, Rakhmonov a été jumelé avec le longtemps prétendant poids mi-moyens Neil Magny. Et bien que ces trois-là soient solides, sans aucun doute, le nom de Magny et son classement constant dans le top 15 ont apporté un peu plus de cachet.

Les cotes auraient dû être plus proches que celles que Rakhmonov avait contre Harris, non ? Mais au lieu de cela, il était favori à environ 5 contre 1. Le niveau de compétition a augmenté - mais aussi la compréhension du public des talents du prospect. Il a éliminé Magny avec une soumission au deuxième round. Et en mars, contre Geoff Neal à l'UFC 285 , il était un favori encore plus grand et a de nouveau remporté sa troisième finition avec bonus consécutif.

Ainsi, voir Rakhmonov (17-0 MMA, 5-0 UFC) ouvrir à environ 6 contre 1 contre Stephen Thompson (17-6-1 MMA, 12-6-1 UFC), double challenger au titre, à l'UFC 296 samedi est une reconnaissance stupéfiante des attentes pour ce jeune de 29 ans, qui a hâte de revenir depuis l'annulation de son combat avec Kelvin Gastelum en septembre.

"C'était très bien de découvrir contre qui j'allais combattre", a déclaré Rakhmonov lors de la journée médiatique de l'UFC 296 mercredi à Las Vegas. "Thompson est un grand combattant. Si on ne tient pas compte de son âge, il a montré son niveau. C'est un combattant de premier plan, et c'est pourquoi je suis excité. J'étais contrarié que Gastelum se soit blessé, mais c'est un sport et je le comprends. J'essayais juste de me concentrer sur mon entraînement.

"Stephen Thompson a un style délicat et je dois m'adapter à son style karaté. Certains de mes partenaires d'entraînement l'imitaient, donc je pense être prêt pour le combat. J'ai dû apporter des ajustements mineurs en raison de sa démarche et de son style axé sur les coups de pied. J'ai travaillé dessus pour m'adapter à son style."

Les 17 victoires de Rakhmonov ont toutes été des finitions, avec neuf soumissions et huit knockouts, ce qui fait de lui un combattant dangereux partout, du moins sur le papier. Le placement de son combat contre "Wonderboy", en tête d'affiche de la carte principale pay-per-view devant les combats pour les titres poids des mouches et des poids mi-moyens, suggère qu'il est étroitement surveillé par les équipes de matchmaking de l'UFC.

Et sans surprise, Rakhmonov pense que s'il bat Thompson, il sera tout près d'affronter le vainqueur entre le champion Leon Edwards et l'ancien champion par intérim Colby Covington, qui sont en tête d'affiche de la carte.

"Je crois que je suis très proche d'un combat pour le titre. Il me suffit de gagner", a-t-il déclaré. "Thompson est un grand combattant... mais je me sens prêt à affronter n'importe qui."


Source : MMA Junkie


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Fiche combat et prono

Shavkat Rakhmonov vs. Stephen Thompson

UFC 296 - Shavkat Rakhmonov vs Stephen Thompson