Stephen Thompson : Battre Shavkat Rakhmonov serait parfait pour montrer que l'on mérite une chance au titre | UFC 296

Publié : Jeudi 14 décembre 2023 04:40:12 383

Stephen Thompson : Battre Shavkat Rakhmonov serait parfait pour montrer que l'on mérite une chance au titre | UFC 296

À 40 ans, Stephen Thompson pourrait affronter le défi le plus difficile de sa carrière face à Shavkat Rakhmonov, et il le sait.

Voir la carte de l'UFC 296 (Las Vegas)


C'est aussi pour cette raison qu'il adore ce combat.

Stephen Thompson, ancien challenger au titre des poids mi-moyens à deux reprises, veut montrer qu'il a toujours ce qu'il faut pour être champion de l'UFC.

"Qui de mieux que Shavkat Rakhmonov pour faire mes preuves et montrer à l'UFC et au monde entier que je suis prêt pour un titre, une autre course au titre ?", a déclaré Thompson mercredi lors de la journée médiatique de l'UFC 296 à l'UFC Apex.

C'est une question valable compte tenu de la carrière impressionnante de Rakhmonov jusqu'à présent. Le combattant kazakh de 29 ans est invaincu dans sa carrière en MMA avec un bilan de 17 victoires pour 0 défaite, ce qui inclut ses cinq premières apparitions à l'UFC. Non seulement Rakhmonov est invaincu, mais il affiche un taux de finition de 100 % avec neuf soumissions et huit knockouts. Rakhmonov a été mis à l'épreuve lors de sa dernière apparition alors qu'il a arraché une soumission au troisième round contre Geoff Neal lors de l'UFC 285 , combat de la soirée en mars dernier.

Pour ces raisons, Rakhmonov est classé n° 5 dans le classement actuel des poids mi-moyens de l'UFC et beaucoup le considèrent comme un futur champion de l'UFC. Pour Thompson, Rakhmonov coche toutes les cases.

"Je pense que son bilan parle pour lui", a déclaré Thompson. "Il est invaincu. Il a fini tout le monde qu'il a combattu. Je pense qu'il n'a eu que cinq combats à l'UFC, mais il a battu tout le monde. Je pense que son adversaire le plus coriace était Geoff Neal, contre qui nous avons tous deux combattu. Il l'a fini ; je ne l'ai pas fait. Donc, c'est quelque chose à considérer, mais je pense qu'il est certainement l'un des gars les plus coriaces de la division en ce moment."

S'il est victorieux à l'UFC 296 , Thompson (17-6-1 MMA, 12-6-1 UFC), classé n° 6, s'attend à être sérieusement pris en considération pour un combat de championnat. Depuis qu'il a échoué deux fois contre l'ancien champion Tyron Woodley en 2016 et 2017 (un match nul majoritaire, une décision majoritaire), "Wonderboy" a eu du mal à revenir dans la course au titre, affichant un bilan de 4 victoires pour 4 défaites.

Thompson ne pense pas nécessairement que battre Rakhmonov assurera un combat pour le titre, car il croit que cela revient au combattant de réserve de l'UFC 296 , Belal Muhammad, mais il reconnaît que c'est possible. Il espère au moins l'assurance d'un combat d'aspirant numéro 1 contre le perdant contre le perdant du combat principal de samedi soir entre le champion Leon Edwards et Colby Covington.

S'il avait le choix, il choisirait Edwards dans toutes circonstances.

"Il y a un gars que je veux affronter depuis longtemps, et c'est Leon", a déclaré Thompson. "J'essaie d'avoir ce combat depuis un moment maintenant, et ça n'a pas marché. C'était avant qu'il soit champion. Ce serait génial, peu importe ce qui se passe samedi."


Source : MMA Junkie


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Fiche combat et prono

Shavkat Rakhmonov vs. Stephen Thompson

UFC 296 - Shavkat Rakhmonov vs Stephen Thompson